Ik ben op 21 september 1943 in Vlijmen (N.B.) geboren. Ik kreeg bij de burgerlijke stand vijf voornamen toebedeeld: Johannes, Laurentius, Cornelis, Norberta, Maria. De eerste twee namen zijn afkomstig van mijn grootvaders (eerst de kant van mijn vader en daarna van mijn moeder) vervolgens van peetoom en peettante en tenslotte na goed Brabants gebruik de naam Maria. Kort voor mijn geboorte was mijn opa van vaderskant overleden.

Het eerste jaar (1943 en 1944) woonden we in Vlijmen. Na de V1 die de twee huizen van de familie Suijs vernietigde, zijn mijn moeder en ik definitief verhuisd naar de binnenstad van ‘s-Hertogenbosch. Daar doorliep ik de lagere school en deed op het St. Janslyceum in 1962 eindexamen in de richting HBS-B. Hierna volgde een voortijdig afgebroken studie Wis- en Natuurkunde met bijvak Sterrenkunde. Op 1-1-1966 begon ik mijn werkzaam leven bij de verkoopmaatschappij van Electrologica, de eerste en enige Nederlandse producent van computers (X1 en X8). Het was een pionierstijdperk. Een van de X8 machines staat nu in Museum Boerhave te Leiden te pronken.